Welkom op… weer zo’n edublog?

Welkom op mijn blog. Leervlak is een edublog waarin ik ideeën, gedachten en ervaringen verzamel. Over onderwijs, leren en creatieve technologie. Over aardrijkskunde en e-learning. Over gras dat groener is aan de overkant. Met hier en daar een off-topic momentopname.

Hoewel deze blog mijn reflectietool is, heb ik in het achterhoofd mijn directe collega’s als doelgroep. A Mind Full Of Questions, And A Teacher In My Soul (uit Society, Eddie Vedder).

Voor meer achtergrondinformatie over mij en deze blog, zie de pagina’s “Over” en “Mij”.

Deze weblog is overigens prima te lezen op een iPhone of iPod Touch. Ook andere mobiele applicaties kunnen mijn blog lezen via leervlak.mofuse.mobi.

Ik heb al veel onderwerpen in mijn hoofd om over te bloggen, ik was ondertussen al begonnen.

Google Earth op iPhone en iPod Touch

Vandaag een nieuwe app op mijn iPod Touch geïnstalleerd: Google Earth of iPhone Earth. The Sightseer November 2008 issue:

Now you can hold the power of Google Earth in the palm of your hand. With Google Earth for iPhone and iPod touch, you can fly to far corners of the planet with just the swipe of a finger. Explore the same global satellite and aerial imagery available in the desktop version of Google Earth, including high-resolution imagery for over half of the world’s population and a third of the world’s land mass.

Bediening

Het werkt prachtig op mijn iPod. Een ‘double tap’ laat me inzoomen. ‘Pinch’ bewegingen met m’n vingers functioneren als in- en uitzoomen. Het kantelen van de iPod past het gezichtspunt van Google Earth aan. Dit kan je overigens ook uitzetten. Het geografische web bestaat uit twee layers: Wikipedia en Panoramio. Deze zijn via “Opties” te benaderen, waar je ze aan- of uit kunt zetten.

Idee

Mijn eerste reactie: meer layers! En kan ik dan ook mijn eigen layers gebruiken? Met info of stadswandelingen, die leerlingen/studenten dan weer gebruiken terwijl ze met hun eigen iPod/iPhone door de stad lopen. Augmented reality-achtige lesopdrachten met Google Earth for iPods en iPhones. Zomaar wat eerste ideeën.

Beperking

Op een iPod Touch kan Google Earth in ieder geval niet mijn locatie bepalen, door gebrek  aan GPS. Ik zou graag eens de “seacrh near me”- functie uitproberen. Toch maar aan de iPhone?

Een groter probleem en punt van flinke irritatie: mijn iPod Touch kan Google Earth nauwelijks aan. Google Earth loopt om de haverklap vast. De geschiedenis en cache-geheugen in Google Earth wissen helpt niet. En zo vol staat mijn iPod niet. Dat is wel jammer. Maar ik laat deze toepassing wel even staan en hou de ontwikkelingen in de gaten.

Meer info

Google LatLong: Google Earth now available for iPhone (incl. YouTube filmpje)

Screen captures

Google Earth op mijn iPod Touch Google Earth op mijn iPod Touch

Schermafbeeldingen maken van je iPhone of iPod Touch

Google Earth is nu ook beschikbaar voor de iPhone en iPod Touch! Nu ik een weblog heb, ga je gelijk denken aan een artikeltje.

Dan is het natuurlijk handig als je schermafbeeldingen kunt laten zien van je iPod Touch scherm (ik heb nog geen iPhone). Hoe werkt dat?

Er zijn wel wat apps voor de iPhone/iPod beschikbaar, maar die vereisen dat je een “jailbreak” op je apparaat toepast. Daar heb ik nog geen behoefte aan, en is ook niet meer nodig. Zie tutorial.

Genesis

En jawel, de zoveelste edublog is daar!

Over hoe mijn weblog zich denkt te gaan onderscheiden verwijs ik naar de pagina’s Over en Mij. Na een aantal halve pogingen via Web-log.nl en Blogger is deze blog een serieus project aan het worden. Het verschil? Er is visie! In deze post schrijf ik over hoe deze blog online is gekomen.

Uitgangspunten

De missie is er! Er is een opdracht! Vervolgens ben ik op zoek gegaan naar het juiste platform om die opdracht te ondersteunen. Uitgangspunten voor mij zijn:

  1. Gebruikersvriendelijk en snel, met een vleugje zelf rommelen en sleutelen. Altijd goed voor het zelfvertrouwen (als het lukt tenminste).
  2. Voldoende mogelijkheden hebben om mijn “digitale identiteit” te kunnen presenteren.
  3. Strakke, simpele doch professionele interface: het gaat om de inhoud. Ik begin eenvoudig, misschien zelfs saai, waardoor ik in de loop van de tijd rustig kan bouwen aan een mooie interface.

Ik heb webbased blogapplicaties zoals Web-log.nl, Blogger en WordPress.com bekeken. Een beetje ICTO-er wil natuurlijk ook zelf een blog kunnen installeren en optuigen.  Ik ben bij de installatie versie van WordPress.org terecht gekomen. Met oog op toekomstige wensen qua vormgeving en beheer van de blog leek mij dat de beste oplossing. WordPress bood ook toevallig net die technische puzzel/uitdaging die ik nodig had in een regenachtige herfstvakantie.

Hieronder een stappenplan hoe deze blog tot stand is gekomen.

1. WordPress installeren

Ik heb de tutorial van MacZealots gebruikt om WordPress lokaal te installeren op de webserver van mijn Powerbook. Uiteindelijk is dat prima gelukt, maar ik kwam onderweg wel wat hobbels tegen:

  • Het is niet handig om de Apache-documenten uit de map Webserver te verwijderen, die heb je nodig om de lokale webserver te draaien;
  • De tutorial is gemaakt voor Tiger, een oudere versie van de OS X van Apple. En ook de versies van MySQL en PHP zijn ondertussen vernieuwd. Onder andere door dat mijn webserver plat lag, heb ik het een en ander meerdere malen moeten installeren. Via Twitter kwam @ictcafe met de volgende suggestie die ik ter harte neem voor de volgende keer. Met Xampp installeer je voor de Mac in een keer Apache, MySQL, PHP en Perl. Klaar. Dank je wel Harry.

2. WordPress configureren

Via de zelfde tutorial WordPress geconfigureerd. Het gaat hier met name om de instellingen in het bestand wp-config-sample.php. Hier ben ik een aantal uurtjes mee bezig geweest. Ik kreeg maar geen verbinding met de webserver. Uiteindelijk via een of ander forum kwam ik erachter dat in Leopard de naam van de lokale webserver met een hoofdletter wordt geschreven in plaats van met een kleine letter in vorige versies. localhost wordt Localhost. Tja.

3. Thema van blog

WordPress.org kent een flinke community die allerlei themes en plug-ins voor WordPress blogs ontwikkelen. Ik heb uiteindelijk voor The Journalist thema gekozen, een eenvoudig thema met twee kolommen. Of het voldoet? Ik weet het nog niet, maar ik wil in het begin niet te veel bezig zijn met uiterlijk vertoon. Dit thema is in het engels en dat betekent dat je het thema moet vertalen. Ook in de broncode.

In eerste instantie heb ik via de HTML-editor Nvu de engelse teksten vertaald. Dat is een flink snuffelwerk, want die teksten zitten met name verscholen in de PHP broncode van de pagina’s. Maar via Nvu, met een WYSIWYG-modus, is dat geen probleem.

Echter, sommige veranderingen betekende een totale chaos in de originele lay-out. Op een voor mij onbekende wijze ontstonden er conflicten met de stylesheet die de richtlijnen geeft voor de vormgeving van de blog. Misschien toch wat extra code door Nvu?

Twitter to the rescue. @Kajrietberg gaf in tweets met mij en @ricksrommelhok aan dat hij met de Theme Editor in WordPress werkte. Die had ik even links laten liggen, omdat ik geen code lees. Het maakte het verschil! Door in de Editor te gaan vertalen had ik geen problemen meer met de layout van de weblog. Thanks guys!

4. Inrichten van blog
De rechterkolom is ingericht met diverse plug-ins voor navigatie en ontsluiten van een aantal web 2.0 toepassingen.

Pulldown menuutje van Rubrieken via de Codex van WordPress. De Opslaan in del.icio.us link onder de berichten komt hier vandaan.

5. Uploaden
Ik heb bovenstaande stappen allemaal gedaan op een lokale server op mijn Powerbook. Volgende stap is het uploaden naar het web. Ik had ondertussen de naam van de weblog bedacht en gekeken of die titel als domeinnaam op het web te verkrijgen was. Leervlak.nl was geen probleem.

Ik heb de tutorial van WordPressthemes.nl gebruikt om mij op weg te helpen. Ik moet zeggen dat de admin van 123-Webhost.nl het wel heel gemakkelijk maakt om WordPress te installeren op een remote server. Nadat alles netjes was geïnstalleerd en ingesteld heb ik via FileZilla de WordPress bestanden die ik lokaal had bewerkt naar de remote server geupload. Hier en daar de plug-ins opnieuw instellen, maar voor de rest geen enkel probleem.

Nu mijn blog online stond, heb ik via Feedburner een RSS-feed gegenereerd en die met behulp van een plug-in in de weblog geïntegreerd. Via BraveNewCode vond ik een plug-in die deze blog ook geschikt maakt voor de iPhone en iPod Touch. Via MoFuse is deze blog ook via andere telefoon’s en PDA’s te bekijken: http://leervlak.mofuse.mobi/

En dan staat je blog online en type je dit verhaal.